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醫言有理﹕質子治療

http://www.msn.com/zh-hk/news/other/%e9%86%ab%e8%a8%80%e6%9c%89%e7%90%86%ef%b9%95%e8%b3%aa%e5%ad%90%e6%b2%bb%e7%99%82/ar-AAo1cY

【明報專訊】治癌「武器」包括外科手術(surgery)、傳統化療(chemotherapy)、標靶治療(target therapy)和放射治療(radiotherapy),各有各的可取之處。視乎情况,醫生可選擇使用個別一種或混合多種方法治癌,增加療效。

放射治療(又稱放療或電療)利用放射線殺死癌細胞,高能量的「X光」及「電子射束」有效治療多種癌症。傳統的電療設備包括「螺旋放射治療」(tomotherapy)和「直線加速器」(linear accelerator)。這些機器所產生的放射線對人體細胞有殺傷力,特別針對癌細胞,而正常細胞則對放射線有較強的「耐受能力」。

輻射量降逾半

質子治療(proton therapy)是一種較先進的放射治療技術,對付癌症的新武器。它利用高能量的「質子束」(proton beam) 代替傳統的X光射線,殺死癌細胞。

質子治療使用「氫氣」(hydrogen)作原料,儀器先分離氫氣分子內的「質子」和「電子 」,然後推動質子加速,再集中質子,射向腫瘤。「質子束」在射程的初段,釋放極低的輻射,但當接觸腫瘤後,會快速釋放大量能量,殺死癌細胞,之後所帶的輻射量,又會立即降至接近零。因此,相對傳統「放射治療」,質子束在腫瘤周邊組織所發放的輻射量可降低50至70%,因而減少對「正常組織」的損害。

減致癌風險

跟一般的放射治療一樣,質子治療適用於未擴散的腫瘤。傳統放射治療可能影響兒童的發育和成長,亦有可能誘發另一種癌症。質子治療致癌的風險相對較低,用作治療兒童癌病會較有利。研究亦顯示,利用質子束治療肝癌、頭頸癌和前列腺癌等,效果理想。

質子治療系統需要頗龐大的空間,容納「加速器」、「能量輸送系統」及「治療室」,而負責的醫生、放射治療師及理學家,均需接受嚴格培訓,確保病人安全。

全球現在有大約34間「質子放射治療中心」,大部分位於歐美及日本各地;有不少新的中心正在規劃和興建中,這包括「香港養和醫院」正在計劃興建的「質子治療中心」。

作者簡介﹕血液及血液腫瘤科專科醫生,行醫逾卅年,依然滿腔熱血

文﹕梁憲孫